아메리칸 드림 사망? 인도계 미국인은 예외

잭 도시(Jack Dorsey)가 물러나고 파라그 아그라왈(Parag Agrawal)이 트위터의 CEO로 취임함에 따라, 인도 이민자들은 이제 트위터뿐만 아니라 구글에서 마이크로소프트에 이르기까지 기술 분야에서 가장 큰 많은 회사들을 이끌고 있다. 일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO)는 인도 언론에서 많은 이들이 강조한 논평에서 “미국은 인도 인재로부터 큰 혜택을 받는다!”는 트윗을 통해 이 같은 추세를 짚었다.

아그라왈은 인도 라자스탄 주의 도시인 아지머에서 태어났다. 그는 Alphabet CEO Sundar Pichai, Microsoft CEO Satya Nadella, IBM 대표 Arvind Krishna를 포함한 인도계 미국인 기술 경영진의 명단에 합류했다.

하이테크업계에서 인도계 미국인의 성공을 보는 한 가지 방법은 단순히 숫자의 문제이다. 세샤드리 쿠마르(Seshadri Kumar)는 최근 “세계 최고 CEO들 중 12명이 세계 인구의 18%를 차지하는 나라 출신이라면 내가 왜 놀라겠느냐”고 되묻는다.

그러나 미국 기술 회사들의 최고위직에 있는 인도 CEO들은 인도계 미국인 성공의 유일한 예가 아니다. 2019년 아메리칸 커뮤니티 서베이에서 도출된 데이터에 대한 우리의 분석은 미국에서 “인디언 아메리칸 드림”이라고 불릴 수 있는 것을 달성하는 데 놀라운 성공을 거둔 그룹의 그림을 그리고 있다.

인도 이민자들은 미국 외국인 출생 인구의 약 6%를 차지하며, 현재 미국에서 멕시코 이민자들에 이어 두 번째로 큰 이민자 집단이다. 그들의 성공의 한 예로, 인도계 미국인들은 현재 소득면에서 타의 추종을 불허한다. 2019년 인도계 미국인 중 25세에서 55세 사이의 중위소득은 133,130달러로 백인 중위소득 86,400달러를 훨씬 웃돌았다. 인도계 미국인들도 다른 아시아계 미국인들보다 수입이 더 높다. 25세에서 55세 사이의 중국, 일본, 필리핀계 미국인의 중위 가족 소득은 2019년에 약 10만 달러였으며, 이는 인도계 미국인의 중위 가족 소득에 훨씬 못 미친다.

교육과 가족이라는 두 가지 요소가 인도계 미국인의 부상에 중심적인 역할을 하는 것으로 보인다. 25세에서 55세 사이의 인도계 미국인 성인의 82%가 대학 교육을 받은 반면, 학위를 가진 백인의 42%는 대학 교육을 받았다. 한편, 25세에서 55세 사이의 인도계 미국인의 78%가 결혼하는 것으로 예측되는데 이는 백인의 58%에 비해 훨씬 높았다.

사실, 교육과 결혼 둘 다 인도와 백인 가족 사이의 소득 격차를 설명하는데 도움이 된다. 교육을 위해 통제한 후, 평균 가족 소득에서 백인과 인도인의 차이는 61,868달러에서 36,628달러로 줄어든다. 결혼 여부도 회귀 분석 모델에서 통제될 때, 그 차이는 28,410 달러로 떨어진다.

이것은 종종 교육과 가족 모두를 특별히 강조하는 인도계 미국인 문화를 포함한 아시아와 이민자 문화의 관찰자들에게는 거의 놀라운 일이 아닐 것이다.

40대에 미국으로 건너가 어린 자녀들을 데리고 온 은퇴한 인도계 미국인 비말 더걸은 교육을 번영의 길로 보기 위해 자녀들을 어떻게 키웠는지를 설명했다. “지금 (고등학교에서) 3년 동안 열심히 일하면, 남은 인생은 쉬워질 것입니다. 당신은 인생을 즐길 수 있고, 그러면 남은 삶은 당신에게 매우 힘들 것입니다. 그래서, 여러분이 무엇을 하고 싶은지 결정하세요,” 라고 그는 아이들에게 공부를 게을리 하는 것의 위험에 대해 말했습니다.

케냐에서 인도인으로 태어나고 자란 휴스턴 지역의 의사인 Deepak Bedi는 많은 인도계 미국인 가정들이 그들의 아이들을 교육하기 위해 그 이상의 것을 한다고 설명했다. “인도 어린이들을 다르게 만드는 비결 중 하나는 그들이 학교에서 배우는 것만이 아니라는 것입니다. 저는 학교에서 일어나는 일 외에도 집에서 학교 교육을 받는 것이 있다고 생각합니다,” 라고 그가 말했습니다. “여러분은 10살이지만 매일 집에서 엄마와 함께 수학을 연습하고 있는 아이를 발견할지도 모릅니다.”

이러한 인도계 미국인의 교육에 대한 강조는 생명보험회사 매스 뮤추얼이 2017년에 실시한 연구에서 결정적으로 명확해졌습니다. 미국 전역의 부모들에 대한 연구는 “아시아의 인도 부모들은 대학 교육을 아이의 성공, 성숙, 존경, 그리고 완전 고용의 관문으로 간주하고 아시아 인도 문화의 구조에 짜여진 것은 그들의 자녀 교육에 완전히 자금을 대는 부모의 의무”라고 결론지었다. 연구원들은 “아이가 10세가 될 때까지, 연구에 참여한 다른 어떤 인종 집단보다 많은 79%의 아시아계 인도인 부모들이 대학을 위해 저축하고 있다”고 언급했다. 게다가, 인도계 미국인 부모의 90%가 대학 교육이 중요하다고 답했는데, 이는 이 연구에서 다른 어떤 인종 집단보다 높은 수치이다.

우리가 이 작품을 위해 이야기한 인도계 미국인들은 1세대 인도계 미국인 부모들이 그들의 아이들을 그렇게 강하게 밀어붙이는 이유의 일부는 그들이 미국 중산층으로 올라가는 험난한 길에 직면했기 때문이라고 강조했습니다.
“여러분이 다른 나라, 어려운 문화, 다른 사회에 왔을 때, 여러분은 자신을 증명해야 합니다. 원주민, 지역 주민들과 경쟁하는 것은 쉽지 않을 것입니다. 그들에게 더 쉽기 때문입니다. 그 길은 쉽다. 우리에게는 어려울 것입니다,” 라고 더갈이 우리에게 말했습니다. “우리는 그 우위를 점해야 하며, 그 우위를 점할 수 있는 유일한 방법은 대학에 가서 지식과 경험을 쌓은 다음 훈련을 받는 것이라고 생각합니다.”

가족 역시 인도계 미국인 생활의 초석이다. 2019년 American Community Survey의 분석에 따르면, 인도 이민자의 94%는 안정적인 결혼을 한 반면, 백인 미국인은 66%였다. (또한 인도 이민자의 가족 안정성은 87%가 안정적으로 태어난 인도계 미국인보다 더 높다. 기혼자이며, 여전히 평균보다 훨씬 높지만, 우리가 1세대 사이에서 보는 것만큼 높지는 않다.)

인도 가족 단위가 강한 이유 중 하나는 인도 문화가 개인주의보다 가족주의를 강조하는 방식이다.

“가족과 함께라면, 그것은 매우 강력한 집단 단위입니다,”라고 인도계 미국인 고객들과 수년간 일해 온 치료사 Pooja Mamidanna는 우리에게 말했다. “어르신에게 돌려주고 싶으시군요. 당신은 가족의 이름을 존중하고 어른들을 돌보고 싶어합니다. … 집단주의적 가족 역학이 존재하는 것은 I vs you가 아닙니다. 우리가 먼저 모여야 합니다. 그래서, 그것은 심지어 당신 자신을 최우선으로 생각하는 것이 아닙니다. 가족을 최우선으로 생각하는 것”이라고 말했다.

더걸은 자신의 아이들을 너무 거칠고 느슨한 것을 피하면서 적당한 방법으로 양육하는 것을 믿는다고 강조했다. 하지만 그는 또한 오늘날 미국의 양육이 너무 느슨하다고 제안했다. 그는 많은 미국인 부모들에 대해 “그들은 전혀 밀지 않는다”고 말했다. “그들은 완전히 느긋합니다. …. 아이들은 지도가 필요하다. 그들은 지배할 필요가 없지만, 지도할 필요가 있다. 그리고 이 안내 부분이 주류(미국 문화)에서 빠져있다고 생각합니다.”

그렇다고 해서 인도계 미국 전통문화가 그 나름대로의 도전이 없는 것은 아니다.

“열심히 일하고, 그런 가족 제도에서 자란다는 것은 축복이자 저주입니다. 마미단나는 “자신의 목표 달성에 도움이 되고, 추진력과 야망을 갖게 해주기 때문에 축복이 될 수 있다”며 “부모들이 그 압박이 장기적으로 (아이들에게) 무엇을 할 수 있는지 제대로 이해하지 못할 때”라고 지적했다. 이것은 항상 완벽해야 합니다.”

그녀의 많은 젊은 고객들의 경우, 그녀는 그들을 계속 만나려면 부모의 동의를 얻어야 한다. 하지만 그녀가 대화하는 많은 부모님들은 그들의 아이들의 불안과 스트레스에 대해 공감하지 않는다. 그녀는 전통적인 인도적 가치에 호소하기 위해 치료법을 재구성함으로써 이 문제를 해결한다.

“저는 그들의 부모님과 이야기할 때, 그들의 학업적인 성공과 연결시키는 것처럼 언어를 바꿔야 했습니다,” 라고 그녀가 말했습니다. “… 그들은 학교에서 약간 고군분투하고 있고, 치료는 또한 그들에게 그들의 학업 생활에서 더 나은 성과를 낼 수 있는 도구를 줄 것입니다.”
하지만 미국으로 이민 온 다른 많은 사람들과 마찬가지로, 인도계 미국인들의 연속된 세대들은 그들의 조국의 문화와 미국의 문화를 융합하면서 용광로에 합류하고 있다.

다른 많은 인도계 미국인들과 달리, 베디는 STEM과 같이 많은 인도인들이 흔히 들어가는 분야에 참여하도록 그의 아이들에게 압력을 가하지 않았고, 또한 일찍 결혼하도록 강요하지도 않았다.

“그들은 그들 스스로 결정을 내리고 있습니다”라고 그는 30대인 그의 아이들을 인정했다. “그것은 때때로 부모를 불행하게 만들 수 있지만, 우리는 그것이 그들의 삶이라는 것을 받아들였다고 생각합니다. 그리고 때때로 그들은 이곳에서 다른 많은 전통적인 인도인들이 하는 것과 같은 직선적인 길을 유지했을 때보다 그들이 가질 수 있는 것보다 훨씬 더 적은 잠재력을 발휘하고 있다고 생각합니다.”

그러나 그는 인도계 미국인들이 그들의 관심사를 다양화하기 시작하고 엔터테인먼트와 같은 분야에서 더 잘 대표되고 있다고 언급하면서, 더 자유로운 접근법의 이점이 있다고 생각한다. 궁극적으로, 이러한 분화는 그들의 부모가 했던 것과 같은 방식으로 분투할 필요가 없고 인디언 아메리칸 드림을 성취하기 위한 덜 엄격한 길을 추구할 수 있는 더 어린 인도계 미국인 아이들의 세대의 결과일 수 있다.
“저는 인도 이민자들이 이 성취의 측면에서 현지에서 태어난 미국인과 똑같이 될 것이라고 생각하지 않습니다. 왜냐하면 성취 문화의 요소는 — 저는 공부해야 합니다, 저는 앞서가야 합니다 — 그것은 이미 시스템, 유전자에 구워져 있기 때문입니다,”라고 그는 말했다. “비록 저는 의사였지만, 이곳에 왔을 때 제가 동등하다는 것을 보여주기 위해 동료들보다 더 잘해야 하는 시스템에 있었습니다. 저는 제 경력 동안 여러 해 동안 여전히 그것을 해야만 했습니다. 동등하다고 간주되기 위해서는 지역 동료들보다 뛰어나야 했다. 그래서, 저는 이 아이들이 여기서 태어났을 때, 그들은 절대 그렇게 할 필요가 없을 것이라고 생각합니다. 처음부터 그런 면에서 대등한 것으로 평가된다고 말했다.

물론 문제는 다음 세대에 미국에서 태어나고 자란 인도계 미국인들이 1세대가 미국 경제의 정상에 오르는데 도움을 준 교육적, 가족적 이점을 고수할 것인가 하는 것이다.

이 글의 저자인 Jaid Jilani은 UC Berkeley의 Greater Good Science Center에서 일했던 프리랜서 기자이다. 브래드 윌콕스는 버지니아 대학교 국립 결혼 프로젝트의 책임자이자, 가족 연구소의 선임 연구원이며, 데저릿 뉴스의 기고자이다. 웬디 왕은 가족 연구소의 연구 책임자이다.