가짜 간호사 브리짓 클레루의 많은 얼굴들

Brigitte Cleroux는 그녀의 자격을 위조하고 캐나다 전역의 수백 명의 환자들을 치료했다. 왜 아무도 말리지 않았을까요?
2022년 4월 11일
카일라는 2021년 5월 밴쿠버의 BC 여성병원에서 자궁내막 조직을 제거하는 수술을 받을 예정이었다. 그 간호사는 멜라니라는 여자였다. 그녀는 50세 정도로 크고 떠들썩했으며 뭉툭한 마스카라와 곱슬곱슬한 검은 머리를 하고 있었다. 병원 가운을 입은 채, 이미 불안한 카일라는 멜라니가 링거를 꽂을 수 없을 때 심란했다. 간호사는 카일라의 팔에 달린 바늘을 이리저리 움직이며 시도했지만 번번이 실패했다. 결국, 그녀는 동료에게 도움을 청해야 했다.

멜라니의 시도 중 한 번, 카일라는 몸을 돌려 자신의 팔이 간호사의 가슴을 스치는 것을 느꼈다. 그녀는 재빨리 더듬거리며 사과했다. 멜라니는 호탕하게 웃었다. 그녀는 카일라의 손을 잡고 그것을 이용해 카일라가 무심코 스친 젖가슴을 컵으로 만들었다. 카일라는 충격을 받았다. “저는 그녀가 최고의 침대 옆 매너를 가지고 있지 않다고 생각했어요,”라고 그녀는 말합니다.

더 이상한 것은 카일라가 수술 후 12시간 동안 의식을 잃었고, 집에 돌아온 후 18시간 동안 더 잠을 잤다는 것이다. 그녀는 병원에선 설명할 수 없는 커다란 자국과 멍으로 뒤덮여 있었다.

그녀의 당황스러운 경험은 몇 달 후 그녀가 2021년 11월 26일 주의료서비스공단(PHSA)으로부터 편지를 받은 것이었다. “우리는 BC Women’s Hospital & Health Centre의 산부인과 외과 프로그램에서 수술 전 간호 서비스를 제공하기 위해 고용된 한 사람이 B.C.에 유효한 면허를 가지고 있지 않다는 것을 최근에 알게 되었음을 알려드립니다. 간호사와 조산사 대학(College of Nursors and Midwifes)”이라고 BC Women’s Hospital & Health Center의 CEO인 Cheryl Davies는 썼다. (내가 데이비스에게 인터뷰를 요청했을 때, BC Women’s Hospital의 대표는 그녀를 대신해서 거절했다.) 서한은 “이 사람은 더 이상 산부인과 수술 프로그램에 고용되지 않는다”며 “BC Women’s/PHSA는 이 문제가 어떻게 발생했는지, 어떤 내부 과정인지, 그리고 환자들에게 미칠 수 있는 영향을 결정하기 위해 이 문제를 종합적으로 검토하고 있다”고 덧붙였다. 이 편지는 밴쿠버 경찰이 수사를 진행 중이었다는 것을 언급하며, 편지가 야기했을지도 모르는 고통에 대해 사과하는 것으로 끝을 맺는다.

그 편지는 정말 기가막혔다. 카일라의 불안감은 고조되었고, 그녀는 즉시 구글 검색을 통해 카일라의 손을 이용해 그녀의 가슴을 감싸고 있는 간호사의 사진을 찾아냈다. 그녀는 자신의 의료 기록을 받고, 주치의와 함께 그것을 검토하면서, 펜타닐을 포함한 이상한 혼합 약물을 투여받았다는 것을 발견했을 때 더욱 놀랐다. “의사는 간호사가 제게 준 많은 것들을 절대로 받지 말았어야 했다고 말했습니다. 그녀는 자신이 의식을 잃고있은 동안 가짜 간호사가 자신에게 무슨 짓을 했을지 생각하는 것을 멈출 수가 없었다.

BC 여성 병원에서 카일라를 치료한 여성은 수년 동안 브리짓 마리어, 브리짓 푸르니에, 브리짓 클레어몬트, 멜라니 클레룩스, 멜라니 고티에, 멜라니 톰슨, 멜라니 스미스 등 많은 이름으로 불렸다. 그녀의 진짜 이름은 브리짓 클레룩스이다.

지난 여름 오타와에서 찍힌 머그샷에서 클레룩스는 짙은 검은 머리를 뒤로 젖히고, 눈썹이 울퉁불퉁하게 오므라들며, 입꼬리가 아래로 내려가고, 눈이 거대한 가짜 속눈썹으로 뒤덮인 채 좋지 않은 조명 아래 모습을 드러낸다. 지난 30년 동안, 클레룩스는 신분을 바꾸고 속이는 게임을 하면서 전국을 누비고 다녔고, 지방 규제 기관의 틈새를 빠져 나갔고, 고용주들을 지속적으로 속이는 긴 전과 기록과 좌절한 피해자 그리고 위조된 서류를 남겼다.

클레루스는 그녀가 퀘벡의 가티노에서 10대였을 때 문제를 일으키기 시작했다. 그녀의 어머니는 항상 그녀를 보석으로 내주었다. 그녀는 아버지가 누군지 알지 못했다. 클레룩스의 변호사는 그녀를 대신해서 인터뷰 요청을 거절했지만, 타냐라고 부를 가족 친구가 익명을 조건으로 기자와 이야기하기로 동의했다.
타냐에 따르면 클레루스는 착한 마음을 가지고 있고 그녀가 아끼는 사람들에게 친절했다. 그녀는 어렸을 때부터 사기에 연루되어 있었다. CBC 보도에 따르면, 클레루스는 1991년 19세의 나이에 처음으로 사칭과 위조 혐의로 기소되었으며, 유죄를 인정했고 징역 1개월을 선고 받았다.
한 간호사는 클레룩스의 전문성 부족에 대해 충분히 우려하여 온타리오주 간호대학에 제소하기로 했다. 그녀가 온타리오의 데이터베이스를 검색했을 때, 오타와에 멜라니 스미스를 위한 등록이 없었다. 그녀는 클레루스가 이전에 일했다고 언급한 브리티시 컬럼비아에서 조사를 했고, B.C. 대학에서는 사기꾼에 대한 경보가 울렸다. 2주 후, 클락스는 불임 클리닉에서 마지막 수표를 가지러 갔을 때 오타와에서 체포되었다.

2021년 8월, 브리짓 클레룩스는 오타와에 있는 불임 클리닉과 치과에서 간호사를 사칭한 혐의와 함께 흉기로 폭행한 혐의(바늘을 휘두르는 것)와 신체상해를 초래한 범죄 과실치사 혐의로 기소되었다. 지난 11월, 밴쿠버 경찰은 클락스가 2020년 6월부터 2021년 6월까지 BC 여성병원에서 근무하면서 실제 간호사라는 이름을 사용했다고 발표하며 클락스를 체포했다. 그녀는 5천 달러가 넘는 사기 행각과 고의성을 가진 사람을 포함한 여러 가지 범죄로 기소되었다. 1월, 그녀는 오타와에서 한 건의 흉기로 폭행한 혐의와 사기를 치려는 의도를 가지고 거짓으로 돈을 모은 몇 가지 혐의를 유죄로 인정했다. Cleroux는 봄에 오타와에서 형을 받을 것으로 예상되며, 그 후 그녀는 밴쿠버에서 기소될 것이다.

어떻게 해서든, 클레룩스는 한 번이 아니라 두 번이 아니라 적어도 세 번의 지방 간호 규제 시스템을 벗어날 수 있었다. 그녀가 체포된 후, 클레루스의 고용주들은 대부분 침묵을 지키고 있다. 내가 앨버타 주의 등록 간호사 대학에 연락했을 때, 한 대변인은 이 기구가 특정한 전문적 지명 하에 진료하기를 원하는 보건 공무원을 관리하고 있으며, 그들은 진료자에 대한 우려를 보고하고 조사할 수 있는 메커니즘을 가지고 있다고 설명했다. 그들은 클레루스에 대한 구체적인 조사의 세부 사항을 제공하는 데 그쳤다.
Cleroux가 간호사로 여러 번 일했던 온타리오주에서는 법률상 간호에 허가된 절차를 수행하기를 원하는 모든 간호사들에게 온타리오주 간호사 대학의 유효한 등록증이 요구된다고 이 대학의 대변인 Kristi Green은 말한다. Green은 또한 고용주들이 이 대학의 Find a Nurse 온라인 디렉토리 및 등록되지 않은 개업의들의 온라인 목록과 상호 참조할 것으로 예상된다고 말한다.

B.C. 지방 보건국에 의견을 구하려고 연락했을 때, 그들은 제게 온라인에 게시된 전광판을 보냈다. 클레룩스를 언급하며, 성명은 “이 사람은 기만과 면허를 가진 전문가 흉내를 내면서 경력을 쌓았습니다. 우리는 이번 사건을 시스템 프로세스를 최대한 강화하는 기회로 활용하고 있습니다.”

12월, 브리짓 클레룩스의 범죄와 관련하여 PHSA를 상대로 집단 소송이 시작되었다. 브리티시컬럼비아주와 온타리오주에 사무소를 둔 소송회사 머피 바티스타는 PHSA가 클레룩스가 BC 여성병원에서 일할 수 있도록 하는 데 태만했으며, 어떠한 간호 서비스도 합법적인 동의 없이 수행되었다고 주장한다. 수석 변호사인 J. 스콧 스탠리는 그의 사무실이 이미 소송에 참여하는 데 관심이 있는 100명 이상의 여성들로부터 연락을 받았다고 말하는데, 그는 이 소송에 참여할 잠재 계급의 약 10%에 해당하는 것으로 추정하고 있다. 그들의 불만은 혐오스러운 프로페셔널리즘에서부터 신체적 해악에 이르기까지 다양하다. 민원에 따르면, 클레루스는 합법적인 동의가 없는 상황에서 치료를 함으로써 환자들을을 “폭행”했다고 한다.

스탠리는 꼬박 1년 동안, BC 여성 병원에서 클레룩스의 의심스러운 행동이 병원 직원이나 경영진 사이에 어떠한 경각심도 불러일으키지 않는 것 같아 걱정스럽다고 지적했다. 스탠리는 “이번 소송이 클레룩스 씨가 사람들이 이를 검토하도록 만들었던 완전한 능력 부족을 입증해 보일 것이라고 확신한다”고 말했다.

그럼에도 불구하고 그는 집단 소송이 PHSA가 애초에 그녀를 고용했을 때 무엇이 잘못되었는지 정확히 평가하도록 강요하기를 바란다. “누군가가 전문가로서 발표할 때마다, 당신은 증명서나 면허증을 제시해야 합니다”라고 그는 말한다. “확인 문서를 보고자 하면 해당 문서가 누구인지 알 수 있습니다. 그리고 PHSA는 그런 수준의 세부 사항을 얻으려고 애쓰지 않았습니다.” 이 주장은 PHSA가 Cleroux가 위조된 문서와 증명서를 사용하고 있다는 것을 알았어야 했다고 주장하는데, 만약 Cleroux가 British Columbia College of Nurses and Midwifes에 그녀의 정보를 확인했다면 쉽게 발견될 수 있었을 것이다.

조직적인 실패가 집계되고 있는 동안, 클레루스는 판결을 기다리며 오타와에 구금되어 있다. 그녀의 가족 친구인 타냐는 나에게 클레루스의 범행이 오랫동안 좌절의 원인이었다고 말했다. “저는 왜 그녀가 간호사가 되기를 그토록 원했는데도 간호 교육을 끝내지 못했는지 이해할 수 없습니다,” 라고 타냐가 말합니다. “저는 적절한 교육과 훈련이 있었더라면, 그녀는 자신의 삶을 바꾸고 훌륭한 간호사가 될 수 있었을 것이라고 확신합니다.” 그녀는 Cleroux가 너무 성급하고 충동적이어서 똑바로 가지 못한 것이 아닌지 궁금해한다. “아마도 교육은 그녀에게 너무 오래 걸리고, 그녀가 무언가를 원할 때, 그녀는 지금 그것을 원한다”고 그녀는 말한다. “아마도 사기는 그녀에게 쉽고 그녀는 그것밖에 모른다.” 그녀는 범죄를 그녀가 너무 어려서 더 잘 알 수 없었을 때 Cleroux가 걸어온 길이라고 묘사한다. 이제, 아마도, 내릴 방법이 없을 것이다.

BC 여성병원에서 자궁내막증 치료를 받는 동안 부정적인 경험을 한 샤론과 카일라는 둘 다 머피 바티스타의 소송에 서명했다. 그들은 이 소송이 책임의 기회이자 그들에게 일어난 일이 다른 사람에게 일어나지 않도록 하는 방법으로 보고 있다.

샤론에게, 앞으로 나아가는 것은 어려웠습니다. 하지만 그녀가 가짜 간호사와 교감했다는 소식은 또한 놀라울 정도로 입증되었다. BC여성병원에서 수술을 받은 후, 그녀는 자기 의심에 시달렸다. 그녀는 자신이 뭔가 잘못 이해한 것이 아닌지, 그리고 더 많은 질문을 했어야 했는지 궁금했다. “저는 그것을 나쁜 경험과 의료 시스템에 대한 저 자신의 낯설음으로 간주하고 넘어갔습니다.”라고 그녀는 말합니다. “하지만 이건 괜찮지 않았어. 그녀는 신뢰하는 위치에 있었고, 여성들은 불필요하게 고통을 받았다. 이것은 환자 안전에 있어서 끔찍한 파괴이다. 정말 끔찍해요. 어떻게 그녀가 발각되지 않았을까요?”

이 기사는 맥클린의 잡지 2022년 5월호에 “브리짓 클레룩스의 많은 얼굴들”이라는 제목으로 인쇄되었다.