캘리포니아 학생 노숙자 속출

많은 캘리포니아 대학 인근의 렌트비가 종종 등록금을 앞지르고 있어, 싼 모텔을 전전하거나 자동차에서 살아야 홈리스 학생들이 늘고 있다. 당국은 문제를 인식하고 있지만 캠퍼스내 기숙사 증설 등 구체적인 대응책을 못찾고 있다.
캘리포니아 대학교 샌타바버라에서 연극, 무용, 공연과학을 전공하는 대학원생인 안나 홀먼이 리서치를 위해 지난 여름 도시를 떠났을 때, 되돌아와 공부를 계속하는 것이 얼마나 힘들지 미처 몰랐다. 캠퍼스내 기숙사를 확보할 수 없었기 때문에, 일시적으로 그녀의 차 안에서 살아야했다.

홀먼은 자신만이 그런 경험을 하는 것이 아니라고 말한다. 거주 공간을 못찾은 학생들은 캘리포니아에서 대학에서의 학업추구와와 기본적인 욕구 중 하나를 선택해야 하는 상황에 몰리고 있다.

“이 상황에서 가장 어려운 점은 모든 사람들이 무슨 일이 일어나고 있는지 알고 있다는 것이라고 생각합니다. 많은 교수님들은 제가 노숙자라는 것을 알고 계셨고, 제 학과의장도 그러했습니다,”라고 홀먼은 말했다.
“집 없는 학생들에 대한 생각은 더 이상 충격적이지 않습니다. 모든 사람들이 그저 어깨를 으쓱하고 여기선 그것을 평범한 삶의 일부로 받아들입니다. 우리는 캘리포니아에 있는 대학원에 다닐 수 있는 것이 점점 어려워지고 있습니다.”

비록 홀몬은 현재 집을 소유하고 있지만, 주거비로 조교로서 그녀의 월급의 70%를 소비한다. 홀먼이 캠퍼스로 통근하는 데 45분이 걸린다. 캘리포니아의 휘발유는 갤런당 6달러 정도로, 그녀는 여전히 먹고 살기 위해 고군분투하고 있다. 이러한 불안정은 홀먼과 다른 대학원생들로 하여금 UC 산타 바바라에게 월급을 인상해 기본적인 생활을 할 수 있도록 요구하게 만들었다.

다른 주에 비해 공립이나 주립대학의 등록금이 상대적으로 저렴한 캘리포니아에서 학생들에게 쇼크를 주는 것은 대학 학위의 비용이 아니라 주거비용이다. 캠퍼스 주택 옵션이 부족한 부동산 시장의 임대료 상승에 직면하여, 그들은 극단적인 희생을 치르거나 고등교육의 꿈을 지연시킬 수 밖에 없다.

공공 싱크탱크인 캘리포니아 공공정책연구소의 최근 보고서에 따르면, 많은 캘리포니아 대학들의 주거비는 심지어 등록금과 등록금을 능가한다고 한다. 이것은 지역대학, 4년제 기관, 대학원에 다니든, 교육비와 그들의 기본적인 욕구의 균형을 맞추려는 모든 학생들에게 영향을 미치는 문제가 된다.

이러한 도전에 대처하기 위해 일부 캘리포니아 대학들은 지역 시장 가격보다 낮은 임대료를 받는 저렴한운 주택 시설을 건설하고 있다. 이러한 프로젝트들이 빨리 진척되지못해 구체적인 결실을 맺기는 단시간에 힘들어보고이고 캠퍼스 밖에서 사는 학생들은 긴 통근 시간 때문에 꼼짝 못하게 되거나 호텔이나 차량에서 살아야 한다.
주택은 캘리포니아 대학교 버클리에 법원이 명령한 등록 상한선을 두는 법정 싸움의 핵심 쟁점이었다. 등록 상한선은 더 이상 유지되지 않지만, 이웃들이 제기하는 주택 문제는 여전히 남아 있다.

환경 영향의 이유로 소송을 통해 등록 상한제를 강요한 단체인 세이브 버클리 이웃의 회장인 필 보코보이는 입법 수정안이 “도움이 될 수 있는 것보다 더 많은 학생들에게 피해를 줄 것”이며 UC 시스템이 다루어지지 않은 주택 문제에 대해 효과적으로 곤경에서 벗어나도록 할 것을 제안했다.
“UC가 학생들을 수용하고 지원하는 데 실패했다는 압도적인 증거와 학생 노숙자 증가, 그리고 많은 학생들이 4년 안에 졸업할 수 없을 정도로 캠퍼스 혼잡이 증가했다는 증거에도 불구하고, 이 법안은 UC가 분석 또는 졸업에 실패했다고 법원이 판단하더라도, UC의 빠른 등록 증가를 완화하지 않고 지속할 수 있도록 허용하고 있습니다.
보코보이는 이번 달 초 등록 상한선이 해제된 후 “인구 증가의 영향을 완화한다”며 “우리는 신입생들이 산타 바바라에서처럼 자동차, 캠핑, 호텔 방에서 살아야 하는 것을 원하지 않습니다”라고 그는 덧붙였다.

애덤 래틀리프 UC버클리 대변인은 2021년 가을에 6,900개의 기숙사 침상이 사용 가능했다고 말했다. 웹사이트에 따르면, 이 대학은 2021년 가을에 45,000명 이상의 학생들을 등록시켰지만, 얼마나 많은 학생들이 캠퍼스에서 온라인 수업을 받았는지에 대한 내역은 제공하지 않고 있다.