“알버타가 돌아왔다” – 정부 아닌 유가상승이 운명 바꾼다

알버타 주 정부가 지난주 2분기 재정 업데이트에서 전해진 좋은 경제 소식을 자랑스럽게 떠벌리고 있는 것은 놀라운 일이 아니다.
어떤 정부가 그들의 좋은 경제 기록에 대해 자랑할 기회를 놓치겠는가? 최악의 여론조사 결과에 휩싸여 있는 보수당 정부로서는 알버타의 재정수입 개선 보다 더 좋을 것은 없다.

지난 주 2분기 재정 보고에서 알버타의 경제적 침체가 놀라운 회복세를 보였다. 예상 예산 적자 180억 달러에서 현재 58억 달러로 감소했다.
정부 수입은 극적으로 증가했으며, 석유 로열티로 76억 달러를 벌어들였다. 에너지 가격의 극적인 급등은 또한 석유 생산과 시추 활동의 증가로 이어졌다. 그것은 경제 성장과 고용 증가를 동반한다.

케니 주지사는 알버타주의 경제전망에 대해 이제 상당히 낙관적이다. 최근 그의 트위터는 “알버타가 돌아왔다!”, “알버타의 회복 계획은 계속 진행되고 있다!”, “알버타의 경제회복 계획은 효과가 있다!”, “알버타의 회복 계획은 이제 겨우 시작이다!”와 같은 강력한 선언을 꾸준히 제공하고 있다.

주지사는 또한 알버타의 밝은 경제 성장 전망도 강조했다. 여기에는 2021년 6.1%, 2022년 5.1%의 성장률이 포함되어 있다.
그래서 이 낙관주의는 확실히 잘못된 것이 아니다. 그러나 정부는 어느 정도까지 자신들의 공로를 주장할 수 있는가? 이것은 어느 정도까지 효과가 있는 계획을 추진했을까?

정부에 대한 어떠한 신용도 부인하는 것은 아마도 불공평할 것이다. 정부가 경제에서 일어나고 있는 일에 대해 너무 많은 신용과 비난을 받을 수도 있지만, 정부와 정책 선택은 여전히 중요하다. 그러나 이 계획이 거의 전적으로 유가 급등에 의존하고 있다면 주정부 정책이 좋은 결과를 내고 있다고 주장하기는 어렵다. 알버타주가 유가 반등이 없었다면 재정적자가 줄어들었을까? 확실히 아니다고 볼 수 있다.

좋은 경제 뉴스에 정부가 공을 들일 것처럼 숫가락을 올리고, 나쁜 경제 뉴스에 대해서는 항상 희생양 등이 책임을 져야 한다. 그것은 이 정부에서도 마찬가지였다.
나는 많은 알버타 주민들이 알버타의 재정 개선에 대해 트뤼도 정부에 어떠한 공로를 돌릴 정도로 자비롭지는 않을 것이라고 생각하지만, 여기서 트뤼도 정부는 사라지지 않았다는 것을 주목할 필요가 있다. 더 중요한 것은, 그들의 정책적 접근 방식이 실제로 바뀌지 않았다는 것이다.

유가의 폭락이 앨버타 경제 침체와 에너지 분야의 투자 및 활동 감소의 가장 큰 요인이었던 것은 분명하다. 그리고 분명히, 유가의 급등은 지난 한 주 동안 정부가 자랑해온 거의 모든 것의 가장 큰 요인이다.

정책이 중요하지 않다는 것은 아니다. 네, 우리는 유가에 크게 좌우되고 있지만, 궁극적으로 우리가 정부를 판단할 수 있는 것은 이러한 의존도를 줄이고 이러한 호황과 불황의 순환을 최소화할 수 있는 정도입니다. (Rob Breakenridge  •   Calgary Herald)